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H-1B工作簽將改革 科技聚落矽谷料最受影響

Statue of Liberty

申請工作簽「H-1B」證是無數在美國的外籍人士每年搶破頭的機會,而該簽證的核發可能有重大改革,以防有雇主作弊。如果該提案通過,擁有大量外國籍科技人才的北加州矽谷將受到最大影響。

根據美國國土安全部於週一(10月23日)在《聯邦公報》(Federal Register)發布的公告顯示,美國總統拜登(Joeb Biden)政府將在部分領域放寬規定,讓簽證取得更加便利,除了抽籤的圖境外,大學研究員、非營利醫院員工未來不需要爭搶名額,只要符合資格就能取得簽證。

拜登政府的提議還包括「前例遵從」(prior deference),意指如果申請者是為同一份工作申請H-1B續簽,簽證官必須批准。該措施在前總統川普(Donald Trump)時期被推翻,之後H-1B的審核時間大幅延長、拒簽機率也增高。若此次提案成為聯邦法規,未來將較難被推翻。

根據現行規定,在美國找到工作的外籍人士,可以參加H-1B簽證抽籤,每年約開放8萬5000個名額隨機抽籤。但聯邦政府今年稍早發現數十家小型科技公司串通作弊,發現過去幾年有些外籍人士申請抽籤多達十次、希望藉此增加中獎率,提供擔保的雇主則是少數幾家不知名的小公司。

由於作弊參加抽籤的人越來越多,2022年有多達78萬人次爭搶僅8萬5000個名額,而3年前該數據為27萬抽籤人次。因此,新的提案倡議「機會均等」,不管提交多少次申請,每個人都只有一次抽籤機會以杜絕投機。

此外,拜登政府同時提議,外國企業負責人可以替自己申請H-1B簽證;而目前除了少數特例情況,專業人才申請H-1B簽證都必須是被雇用者的身分,而非公司負責人。

《華爾街日報》認為,如果該提議通過,將對科技重鎮矽谷帶來利多,因為許多初創公司的人才都是外國出生,想長期留在美國只能參加入「搶簽大戰」,若申請方式更加公平,對於外籍人士來說將是一大福音。

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